jueves , julio 29 2021

Montserrat, el corazón del Casco Histórico

MONTSERRAT

Los alrededores de la Plaza de Mayo concentran varios de los hitos históricos más importantes de Buenos Aires. Lo primero que el visitante debe tener en cuenta es que en esa plaza ocurrieron los hechos más relevantes de la historia argentina, desde la declaración de independencia de la corona española, hasta la irrupción del peronismo, la lucha de las Madres de Plaza de Mayo y los festejos por la obtención de los Mundiales de Fútbol, entre tantísimos otros.

Un buen punto para comenzar el paseo es el edificio donde se halla la sede del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires . Situado en la esquina de Avenida de Mayo y el inicio de la Diagonal Norte, este palacio gubernamental fue edificado entre 1891 y 1902, bajo un proyecto diseñado por el arquitecto de origen italiano Giovanni Cagnoni. En su interior se conservan dos obras de arte fundamentales del arte argentino, íntimamente ligadas con Buenos Aires: “Preparativos de salida”, de Benito Quinquela Martín, y “La Fundación de Buenos Aires”, de José Moreno Carbonero. Se realizan visitas guiadas.

Continuamos al cruzar la Avenida de Mayo hacia el sur, donde encontramos el antiguo Cabildo de Buenos Aires , con su inconfundible arquitectura colonial de paredes blancas, techos de tejas y balcones hacia la plaza. Inaugurado en 1740 y varias veces modificado, contiene hoy un museo y una feria de artesanías que se despliega todos los días dentro de su patio interior.

A pocos metros del Cabildo se halla el Pasaje Roverano , que une la Avenida de Mayo con la calle Hipólito Irigoyen. Es una antigua y encantadora galería comercial que se conserva como a comienzos del siglo XX.

Luego nos adentramos en la Plaza de Mayo, el gran escenario de la vida política argentina. El sitio que ocupa fue un hito fundacional de Buenos Aires, ya que allí el explorador español Juan de Garay plantó el símbolo de la justicia el 11 de junio de 1580. Tuvo el nombre de Plaza Mayor durante los tiempos coloniales, que luego cambió a Plaza de la Victoria, tras la resistencia de la ciudad a las invasiones inglesas de 1806 y 1807. En torno de la plaza se concentran edificios de enorme relevancia. La inconfundible Casa Rosada  es la sede del Poder Ejecutivo y se levanta en el espacio que ocupó la primera fortaleza de la ciudad, en el siglo XVI, cuando el río estaba mucho más cerca de la ciudad y la ribera era la actual avenida Paseo Colón.

Detrás de la Casa Rosada está el flamante Museo del Bicentenario , en el que se conserva un magnífico mural del mexicano David Alfaro Siqueiros, junto a los artistas argentinos Lino Enea Spilimbergo, Antonio Berni y Juan Carlos Castagnino, y el escenógrafo uruguayo Enrique Lázaro. Enfrente de la Plaza de Mayo, a la izquierda del Cabildo, está el Palacio de la Legislatura porteña, inconfundible por su torre con reloj. Inaugurado en 1931 y de estilo neoclásico Luis XVI.

De cara a la plaza se encuentran también hitos como la sede central del Banco de la Nación Argentina, obra del reconocido arquitecto argentino Alejandro Bustillo, y la Catedral Metropolitana , cuya primera construcción data de 1593 pero que a lo largo de los siglos sufrió un sinfín de incendios, inundaciones y rupturas que provocaron sucesivas demoliciones y reconstrucciones, hasta llegar a su fisonomía actual de aires neoclásicos. Profusa y bellamente ornamentada, la Catedral alberga el mausoleo del General José de San Martín (el más grande héroe de la independencia argentina) y un museo dedicado al Papa Francisco, que hasta su consagración como Sumo Pontífice se desempeñó como Arzobispo de Buenos Aires.

En el centro de la Plaza de Mayo se alza la emblemática Pirámide, emplazada allí en 1811 para conmemorar el primer aniversario de la Revolución de Mayo, que marcó el nacimiento de la nación argentina. Allí en los oscuros años de la última Dictadura Militar (1976-1983) las Madres y Abuelas de Plaza de Mayo marchaban todos los jueves en ronda alrededor de la Pirámide, reclamando por la vida de sus hijos detenidos y desaparecidos, y sus pañuelos blancos se convirtieron en ícono de la lucha por los derechos humanos en el mundo (las rondas se siguen haciendo todos los jueves por la tarde).

Si salimos de la Plaza Mayo por la calle Defensa, en dirección al sur de la ciudad, nos encontramos enseguida, en la esquina con la calle Alsina, a la magnífica Basílica y Convento de San Francisco , levantada en 1731 y que ha experimentado varias reformas hasta alcanzar su fisonomía actual. Justo enfrente de la Basílica se encuentra un sitio lleno de encanto y emblemático de esta parte de la ciudad: la farmacia La Estrella , una tienda encantadora, fundada en 1834 y establecida en su local actual en 1885, que se conserva como en sus viejos tiempos y que es un verdadero “museo viviente”. Sobre la calle Defensa, apenas unos pocos pasos más adelante, en el mismo edificio de la farmacia, se encuentra el Museo de la Ciudad 9 , que nació en 1968, cuando el arquitecto José María Peña –gran impulsor de la protección del Casco Histórico porteño– rescató piezas de las demoliciones por la traza de la avenida 9 de Julio y fue completando colecciones con donaciones de vecinos (8.000 fotos y 35.000 negativos, juguetes y estufas, entre otros ejemplos).

Si giramos por la calle Alsina en dirección oeste, en la siguiente esquina nos topamos con el templo consagrado a San Ignacio , la iglesia más antigua de Buenos Aires, fundada en 1675, que forma parte del complejo de la Manzana de las Luces , delimitada por las calles Bolívar, Moreno, Alsina, Diagonal Sur y Perú, donde se encuentran edificios históricos vinculados con la educación y el conocimiento, como el Colegio Nacional y la antigua sede de la Universidad de Buenos Aires. El complejo histórico colonial, al que se ingresa por la calle Perú, brinda visitas guiadas por el interior de la Manzana.

Justo al lado de la Iglesia de San Ignacio se encuentra el Colegio Nacional Buenos Aires , fundado por la orden de los jesuitas en 1661 y en cuyas aulas se educaron muchos de los políticos, pensadores, artistas y científicos más relevantes de la Argentina. Casi enfrente, en la esquina de Bolívar con Alsina está la antigua Librería del Colegio (hoy llamada Librería de Ávila), cuya historia se remonta a finales del siglo XVIII y es una de las tiendas de libros más bellas de la ciudad.

Acercándonos a San Telmo por avenida Belgrano, pasamos por el convento de Santo Domingo , de mediados del siglo XVIII, donde descansan los restos del héroe de la independencia Manuel Belgrano y todavía perviven marcas de balas y cañones de las invasiones inglesas. Luego, tomamos por la calle Balcarce, donde se inicia el Paseo de las Historietas , jalonado por figuras de muchos de los personajes más populares del cómic argentino, que concluye en la esquina de Chile y Defensa , delante de la casa donde “vivió” Mafalda, la mundialmente famosa creación de Quino. Sobre Balcarce se hallan varias de las tanguerías más importantes de la ciudad (ver nota Tango), mientras que en el eje de la calle Defensa hay un increíble paseo de compras.

Many of the historical milestones of Buenos Aries took place around Plaza de Mayo. What a visitor should keep in mind is that the most relevant events of Argentinean history — the declaration of independence, the emergence of Peronism, the struggle of Madres de Plaza de Mayo, and the celebrations of the World Cups, among many others — have taken place in that square.

A good starting point for a tour is the building of the City Council, which is located at the corner of Avenida de Mayo and Diagonal Norte. This governmental building was built between 1891 and 1902 under the supervision of Italian architect Giovanni Cagnoni. The site offers guided visits.

Going southwards down Avenida de Mayo, we find the Cabildo de Buenos Aires with its unmistakable colonial architecture, white walls, tile roofs and balconies overlooking the square. Since its opening in 1740, the Cabildo has been modified many times. Today the place holds a craft fair open to the public every day of the week. A few metres away is the Pasaje Roverano, a charming gallery that still looks the way it did in the beginning of the 20th Century, which joins Avenida the Mayo with Hipólito Yrigoyen street.

Next we find Plaza de Mayo, the most important stage for the Argentinean political life, located on the foundational site of Buenos Aires. It was in this spot that Juan de Garay placed the symbol of justice on June 11th 1580. During colonial times, it was named Plaza Mayor. Many of the most important buildings in the city are found around the Plaza. Casa Rosada, house to the Executive Power, is located where the first fortress of the city was built in the 16th century. In those times, the river was much closer to the city and the river bank reached what is now Paseo Colón Avenue.

Right behind the Casa Rosada, we find the recently built Museo del Bicentenario. This museum shows a magnificent mural by Mexican artist David Alfaro Siqueiros along with Argentinean artists Lino Enea Spilimbergo, Antonio Berni and Juan Carlos Castagnino, and the Uruguayan stage designer Enrique Lázaro. Opposite Plaza de Mayo, to the left of the Cabildo, you will find the neoclassical Louis XVI Palacio de la Legislatura Porteña with its characteristic clock tower, which opened in 1931.

Also facing the Plaza are iconic buildings such as Banco de la Nación Argentina, designed by renowned architect Alejandro Bustillo, and the Catedral Metropolitana. The latter, which was first built in 1593, underwent fires, floods, and damages that ended up in successive demolitions and reconstructions which defined its current neoclassical style. The Cathedral holds the mausoleum of General José de San Martín and a Museum in honour of Pope Francis, the former Archbishop of Buenos Aires.

Right in the middle of Plaza de Mayo stands the iconic Pirámide, placed there in 1811 in memory of the first anniversary of the Revolución de Mayo that marked the birth of our nation. During the dark years of the Military Dictatorship (1976- 1983), the Madres and Abuelas de Plaza de Mayo marched around the pyramid every Thursday claiming for their missing children and grandchildren. The white scarves they wore on their heads have become a symbol around the world for the fight for Human Rights. Their marches are still carried out every Thursday evening.

Going southwards down Defensa Street, right at the corner with Alsina Street we find the marvelous Basílica y Convento de San Francisco. Since its building in 1731, this church has been repeatedly modified until it reached its current appearance. Just opposite the Basilica stands a charming spot representative of this part of the city: the emblematic Farmacia La Estrella. This ‘living museum’ was founded in 1834 and placed in its current building in 1885, and still keeps the original details unmodified.

Right on Defensa St, just a few me- tres ahead and in the same building as the pharmacy, stands the Museo de la Ciudad, which opened in 1968. The museum was designed when architect Jose Maria Peña, a great motivator for the protection of the Casco Histórico, started to collect different elements from demolitions along 9 de Julio Av. The collections he got were completed with donations from local neighbours (8000 photographs, 35.000 negatives, toys and heaters among other items).

Turning westwards on Alsina St we run into the temple of San Ignacio, the oldest church in Buenos Aires, which was founded in 1675. This site is also part of the group of buildings known as Manzana de las Luces, which starts on Perú St. Many historical buildings closely related to education and knowledge are located in the area, such as Colegio Nacional and the old premises of Universidad de Buenos Aires. The Complejo Histórico Colonial, wtih entrance on Perú St., offers guided tours around the site.

Right next to San Ignacio we find the Colegio Nacional Buenos Aires, which was founded by Jesuits back in 1661. Many of our illustrious politicians, philosophers, artists, and scientists attended this school. Across the street, in the corner of Bolívar and Alsina, stands Librería del Colegio (currently called Librería de Ávila) one of the most picturesque book stores in the city, with a history dating back to the late 18th century.

Santo Domingo, a convent built in the 18th century located on Belgrano Av. on the way to San Telmo, is home to the remains of Manuel Belgrano, a hero that fought for our Independence. Marks from bullets and cannonballs from the English invasions are still visible on its walls.

As we turn into Balcarce Street, we come across Paseo de las Historietas, distinctive for the many statues of some of the the most popular characters from Argentinean comics, ending at the corner of Chile and Defensa right opposite the house where Mafalda, the worldwide famous comic character by Quino, is supposed to have lived. Many of the most important tanguerias are located on Balcarce St., while on Defensa St. we find an incredible shopping area.

The end of this journey is at Pasaje San Lorenzo and its old 18th century house, the peculiar Casa Mínima with its 2.2m-wide facade, and the Zanjón de Granados, where various utensils, walls, pipes, and cisterns dating back to our foundation times were found. The visit around the place can take us on a journey back in time through 400 years of Buenos Aires history.

Producción: HST y San Telmo Every Day (Revista Telma)

Check Also

Vida sana y aire libre

Como toda gran metrópoli, Buenos Aires cuenta con un completo circuito ecológico para disfrutar de la ciudad …